Certificación WELL: edificios de nueva generación

Los edificios que consideran estrategias sustentables dentro de su ciclo de vida han demostrado ser una excelente medida para mitigar el impacto medioambiental, contemplando al mismo tiempo, la rentabilidad del mismo.

03/06/2017
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Las consideraciones de los edificios sustentables se elaboran desde las fases de planeación, diseño, construcción y operación de los espacios procurando de manera eficiente los recursos naturales, materiales y económicos.

De acuerdo con el “International WELL Building Institute” (IWBI), pasamos aproximadamente el 90% de nuestro tiempo en espacios interiores, por lo que este reconocido instituto presenta una nueva situación de la construcción para crear edificios de nueva generación:

“la pieza faltante en la conversación de la sustentabilidad es sobre cómo construir para las personas”.

Esta nueva generación de edificios contempla soluciones que reducen el impacto medioambiental, al mismo tiempo que cuidan el bienestar y salud de los ocupantes que regularmente habitan el recinto.

Asimismo, la relación entre una edificación y los efectos que ésta provoca en sus ocupantes, es un campo de estudio sobre el cual el Consejo Mundial de Edificación Sustentable (World Green Building Council) ha publicado diversos informes. Siendo uno de estos el “Health, Wellbeing & Productivity in Offices” revela que el personal ocupante de un edificio y sus gastos relacionados, tales como salarios y prestaciones, representan el 90% de las erogaciones del costo de ciclo de vida para una edificación comercial; mientras que el porcentaje restante, va dirigido hacia el pago de rentas y operaciones de mantenimiento del edificio. Este sorprendente dato debe ser seriamente valorado por las organizaciones, identificando que un alto porcentaje de sus gastos se relaciona de manera directa con el personal usuario de los entornos construidos.

Las estrategias de arquitectura e ingeniería, en función del bienestar humano en espacios de trabajo, encuentran resonancia en tres ámbitos principales: económico, de percepción y físico.

The WELL Building Standard

Ante el imperativo de influir de manera positiva en el bienestar de los ocupantes de un recinto, el IWBI ha creado la Certificación WELL Building Standard®, que se presenta como una innovadora evaluación de clase mundial a fin de cumplir este propósito. Esta evaluación nace después de siete años de profunda investigación médica sobre la conexión entre los edificios y sus impactos en la salud, bienestar y productividad en los ocupantes/usuarios.

La Certificación WELL es un sistema basado en la medición, monitoreo y certificación del desempeño del ambiente construido que impacta en la salud y el bienestar a través de siete conceptos fundamentales: agua, aire, nutrición, iluminación, bienestar físico, confort y mente. Con más de cien características que pueden relacionarse tanto con el diseño/operación de los espacios como con el comportamiento humano, los edificios con certificación WELL contribuyen a que el entorno construido mejore la nutrición, bienestar físico, estados de humor, patrones de sueño y desempeño productivo de los ocupantes.

El objetivo principal de esta certificación es originar una experiencia positiva en el ser humano, misma que se reflejará en un aumento de sus capacidades de contemplación, concentración y productividad, reforzando el sentido social de los individuos y motivando su sentido de pertenencia con el entorno.

Más aún, estos múltiples beneficios también se trasladan en activos tangibles de toda empresa al ofrecer una imagen corporativa vanguardista con una notoria atracción o retención tanto de clientes como de colaboradores que inspiran felicidad, identidad y cultura propios. Asimismo, resalta el liderazgo de la empresa mediante un aseguramiento de la calidad, una diferenciación ante los competidores, un valor agregado mercadológico invaluable y un atractivo retorno de inversión al considerar los beneficios suaves y duros que oferta esta certificación.

Debe destacarse que el costo adicional que representa la Certificación WELL es variable para cada uno de los proyectos. Para construcciones de alta calidad y alto grado de sustentabilidad, los costos disminuyen sensiblemente debido al ‘alto nivel’ de sus estándares y especificaciones base. Las inversiones complementarias varían para cada proyecto, dependientes de su vocación, tipología y escala. De hecho, muchos elementos requeridos por WELL no son más costosos, sino que sencillamente se trata de selecciones más conscientes y elaboradas.

Si bien la Certificación WELL ha sido creada por el IWBI, el Green Business Certification Inc. (GBCI) funge el rol de tercero imparcial que registra, recibe documentación y acredita cada proyecto. Es precisamente el GBCI que realiza el mismo papel de acreditador para la certificación LEED® (Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental, por sus siglas en inglés), creando sinergias entre los requerimientos de ambas certificaciones.

Caso de estudio: CBRE

Según una prueba piloto de aplicación de la Certificación WELL Building en las oficinas centrales de la empresa CBRE, localizadas en Los Ángeles, se alcanzaron altos estándares respecto a la experiencia de los ocupantes. El 83% de éstos aseguraron que se sentían más productivos y más del 90% coincidieron que este nuevo espacio ha creado un efecto positivo en su salud, al igual que una mejora en su desempeño laboral, promoviendo la interacción entre colaborares. De igual manera, los encuestados afirman que el 100% de los clientes están interesados en su nueva forma de pensamiento. Según este caso de estudio, la empresa reportó por la implementación de la certificación un sobrecosto de inversión de apenas un +1.74% contra el presupuesto original.

WELL en el mundo

A la fecha, la Certificación WELL cuenta con 255 proyectos registrados alrededor del mundo, tanto en su ‘versión piloto’ como en la ‘versión 1’ en búsqueda de la acreditación en cualquiera de sus niveles: Plata, Oro y Platino. Hasta septiembre del 2016, existen 8 proyectos certificados WELL en su versión piloto y solamente las oficinas centrales de TD Bank, en Ontario, Canadá, han logrado esta evaluación en su versión 1 a nivel global.

En Latinoamérica y El Caribe, existen 13 proyectos en busca de esta nueva certificación: para su versión piloto, Barbados posee 7 proyectos y Haití 1. Por otro lado, en la búsqueda de la certificación en su versión 1, México ha registrado 3 proyectos (2 en CDMX y 1 en Monterrey): mientras que Colombia y Brasil 1 individualmente.

El objetivo de WELL es proveer soluciones dentro de la estructura de los edificios que fomenten de manera positiva la salud y bienestar de los ocupantes. Además de ser un diferenciador de alto nivel para la identidad corporativa, es un factor impulsor para el activo más valioso de toda organización: sus colaboradores.

Bioconstrucción y Energía Alternativa (BEA), empresa consultora pionera y líder en Edificación Sustentable y Certificación LEED en México y América Latina, promueve certificaciones de vanguardia como WELL Building. BEA ya está desarrollando uno de los primeros proyectos que persiguen esta certificación en la región, contando con un experimentado equipo multidisciplinar liderado in-house por el primer Profesional Acreditado WELL en Latinoamérica.

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